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Sinopsis

«Balzac nunca ha escrito -dijo André Maurois- nada más atroz ni más bello.»La prima Bette (1846), una de las últimas grandes novelas de Balzac, encierra en el marco de un «documentado y estremecedor estudio de las costumbres parisinas» la crónica vertiginosa de una crisis familiar. En primer término, el barón Hulot, extraviado en sus amoríos con la pérfida madame Marneffe por cuya causa «ha dejado de ser un hombre y se ha convertido en un mero temperamento» atrayendo hacia sí y los suyos el deshonor y la ruina. En la sombra, la prima Bette, la pariente pobre que trama la destrucciónde la familia.

Año de publicación:2010

2 reseñas sobre el libro LA PRIMA BETTE

Dos cosas mas: Me resultó muy dificil conseguir un ejemplar, y la película es un espanto.


Desde el comienzo me sorprendió lo ágil de la escritura, el ritmo de los diálogos y el brillante humor desplegado en cada situación. Los personajes son tópicos inolvidables, creo que en particular el Barón Hulot es un personaje alucinante (un adicto al sexo del Siglo XXI). Pero además, la historia en sí misma podría tranquilamente trasladarse a la actualidad: es una trama de amantes, mantenidas, mujeres que saben que son cornudas y se las aguantan, funcionarios corruptos que se endeudan y violan la ley para mantener a las amantes jóvenes y lindas a quienes les dan asco, ardides y engaños de todo tipo. La historia es poco así: La hermosa Adelina está casada con el buenmozo Barón Hulot, tienen dos hijos y le ha ido bastante bien, salvo que su marido hace años que la engaña con la cortesana o artista de turno. La novela empieza cuando la familia ya empieza a decaer económicamente a raíz de los inmensos gastos y deudas en que ha incurrido el Barón para sostener a sus amantes. Por otra parte, la Prima Bette fea y solterona, vive envidiando y resintiendo la buena suerte de Adelina. A eso se suma que su joven sobrina le roba un novio, lo que llevará su odio a niveles extremos. En los despilfarros del Barón, así como en los problemas económicos de la familia, verá la oportunidad de urdir todo tipo de artimañas para provocar la decadencia de sus parientes. El título de la novela es un poco caprichoso, creo yo, porque este libro no tiene un personaje principal. Es a la literatura lo que un cuadro de Brueguel es a la pintura: no hay uno o dos personajes principales, sino que es un lienzo donde desaparece la perspectiva y todos tienen mas o menos el mismo protagonismo: El matrimonio Hulot, la prima Bette, la infame Valeria de Marneffe, Hortensia y Wenceslao, Crevel… Tal vez a la novela le sobren algunas páginas. Llega un punto en que ya no me interesa saber cuantas libras de renta le dieron a Valeria de Marneffe, ni a cuanto ascienden las deudas de los libertinos que enloquecen con sus servicios. Los personajes, también un poquitín esquemáticos. Pero son detalles que a un libro de 1840 se le pueden dejar pasar.


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